Did Einstein believe in God? | MARCELO GLEISER | com tradução para português e francês

Here’s what Einstein meant when he spoke of cosmic dice and the “secrets of the Ancient One”.

MARCELO GLEISER

  • To celebrate Einstein’s birthday this past Sunday, we examine his take on religion and spirituality.
  • Einstein’s disapproval of quantum physics revealed his discontent with a world without causal harmony at its deepest levels: The famous “God does not play dice.”
  • He embraced a “Spinozan God,” a deity that was one with nature, within all that is, from cosmic dust to humans. Science, to Einstein, was a conduit to reveal at least part of this mysterious connection, whose deeper secrets were to remain elusive.

Given that March 14th is Einstein’s birthday and, in an uncanny coincidence, also Pi Day, I think it’s appropriate that we celebrate it here at 13.8 by revisiting his relationship with religion and spirituality. Much has been written about Einstein and God. Was the great scientist religious? What did he believe in? What was God to Einstein? In what is perhaps his most famous remark involving God, Einstein expressed his dissatisfaction with the randomness in quantum physics: he “God doesn’t play dice” quote. The actual phrasing, from a letter Einstein wrote to his friend and colleague Max Born, dated December 4, 1926, is very revealing of his worldview:

Quantum mechanics is very worthy of regard. But an inner voice tells me that this is not the true Jacob. The theory yields much, but it hardly brings us close to the secrets of the Ancient One. In any case, I am convinced that He does not play dice.

Einstein clearly had no qualms with the effectiveness of quantum mechanics as a tool to describe the results of laboratory experiments concerned with the world of the very small— the world of molecules, atoms, and particles. But his intuition (his “inner voice”) would not gel with quantum physics as formulated then, that is, as a probabilistic theory: “The theory yields much, but it hardly brings us close to the secrets of the Ancient One.” What could Einstein mean by the “secrets of the Ancient One”?

Taken at face value, this reads like the remarks of a mystic. The secrets of the Ancient One could well be the title of a documentary series on revelations from God. But to consider Einstein’s quote literally would be misleading. Of course, no one knows what Einstein really thought (or anyone, for that matter); we are bound by his written and recorded words, and he could easily have kept his own “secrets of the Wise One” close to his heart. The more direct interpretation is that the ‘Ancient One’ was a symbolic representation of Einstein’s own beliefs, which, in a telegram to a Jewish newspaper composed three years after the letter to Max Born, he related to a kind of all-pervading Spinozan God: “I believe in Spinoza’s God who reveals himself in the harmony of all that exists, but not in a God who concerns himself with the fate and actions of human beings.”

To Einstein, science’s goal was to dig ever deeper into the causal machinery of the cosmos, unveiling its mechanisms one by one.

This “harmony of all that exists” represents Einstein’s profound and unchanging position that there is a fundamental and all-encompassing causal order in nature that affects all that is:

Everything is determined… by forces over which we have no control. It is determined for the insect as well as for the star. Human beings, vegetables, or cosmic dust—we all dance to a mysterious tune, intoned in the distance by an invisible piper.

Einstein’s worldview reveals a strange interplay between an over-arching causality that affects all that exists in nature (human beings, cosmic dust, vegetables, stars…) but whose deepest inner workings remain unreachable and mysterious to us and to science. The tune intoned in the distance by an invisible piper is barely audible by human ears. This reminds me of another quote, this one much older, from Democritus, the pre-Socratic philosopher from the 4th century BCE who came up with the notion of “atoms” as the building blocks of everything (with his mentor Leucippus.) Democritus wrote: “In reality, Truth is in the depths.”

To Einstein, science’s goal was to dig ever deeper into the causal machinery of the cosmos, unveiling its mechanisms one by one. In true Platonic fashion, to Einstein, every scientific discovery revealed a little more of this inner harmony of all things. No wonder he rejected the probabilistic nature of quantum physics! It went precisely in opposition to his worldview that nature was “rational,” causal, and thus understandable as such by the human mind, even if imperfectly. If quantum physics worked as a probabilistic explanation, it was because there was a deeper one, underlying this randomness, that made sense from a causal perspective. Otherwise, nature wouldn’t be harmonious, and the causal chain would be disrupted, deafening the tune from the invisible piper. To Einstein, an acausal world would be a senseless world, without harmony, without divine beauty. An acausal world would be lawless and godless.

Almost 100 years have passed since Einstein expressed his worldview, and we remain confused about the nature and interpretation of quantum physics. We have learned a lot since then, of course, and current knowledge indicates quite strongly that nature really is probabilistic at the fundamental level. It may be that the invisible piper is still there, but that, instead of one of Mozart’s harmonious tunes that Einstein loved so much, the musical spirit of nature is keener on improvising, creating an unexpected harmony born out of dissonance.


TRADUÇÃO GOOGLE (pedimos desculpa por eventuais inconformidades)

Einstein acreditava em Deus?

Aqui está o que Einstein quis dizer quando falou de dados cósmicos e os “segredos do Antigo”.

MARCELO GLEISER

• Para comemorar o aniversário de Einstein no domingo passado, examinamos sua visão sobre religião e espiritualidade.

• A desaprovação de Einstein da física quântica revelou seu descontentamento com um mundo sem harmonia causal em seus níveis mais profundos: O famoso “Deus não joga aos  dados”.

• Ele abraçou um “Deus Spinozano”, uma divindade que era um com a natureza, dentro de tudo o que é, da poeira cósmica aos humanos. A ciência, para Einstein, foi levada a revelar pelo menos parte dessa conexão misteriosa, cujos segredos mais profundos permaneceriam elusivos.

Considerando que 14 de março é o aniversário de Einstein e, em uma coincidência estranha, também o Dia do Pi, acho apropriado que o celebremos aqui às 13h8, revisitando sua relação com a religião e a espiritualidade. Muito já foi escrito sobre Einstein e Deus. O grande cientista era religioso? Em que ele acredita? O que era Deus para Einstein? No que talvez seja sua observação mais famosa envolvendo Deus, Einstein expressou sua insatisfação com a aleatoriedade na física quântica: a frase “Deus não joga aos dados”.

O fraseado real, de uma carta que Einstein escreveu a seu amigo e colega Max Born, datado de 4 de dezembro de 1926, é muito revelador de sua visão de mundo:

A mecânica quântica é muito digna de consideração. Mas uma voz interior me diz que este não é o verdadeiro Jacob. A teoria rende muito, mas dificilmente nos aproxima dos segredos do Antigo. Em qualquer caso, estou convencido de que Ele não joga aos dados.

Einstein claramente não teve escrúpulos com a eficácia da mecânica quântica como uma ferramenta para descrever os resultados de experimentos de laboratório relacionados com o mundo do muito pequeno – o mundo das moléculas, átomos e partículas. Mas sua intuição (sua “voz interior”) não se conformaria com a física quântica formulada então, isto é, como uma teoria probabilística: “A teoria rende muito, mas dificilmente nos aproxima dos segredos do Antigo.” O que Einstein queria dizer com “segredos do Antigo”?

Considerando o valor de face, isso soa como as observações de um místico. Os segredos do Antigo bem poderiam ser o título de uma série de documentários sobre revelações de Deus. Mas considerar a citação de Einstein literalmente seria enganoso. Claro, ninguém sabe o que Einstein realmente pensou (ou qualquer pessoa, por falar nisso); estamos limitados por suas palavras escritas e gravadas, e ele poderia facilmente ter guardado seus próprios “segredos do Sábio” perto de seu coração.

A interpretação mais direta é que o ‘Antigo’ era uma representação simbólica das próprias crenças de Einstein, que, em um telegrama para um jornal judeu escrito três anos depois da carta a Max Born, ele relacionou a uma espécie de Deus Spinozano omnipresente :

“Acredito no Deus de Spinoza que se revela na harmonia de tudo o que existe, mas não em um Deus que se preocupa com o destino e as ações dos seres humanos.”

Para Einstein, o objetivo da ciência era cavar cada vez mais fundo na máquina causal do cosmos, revelando seus mecanismos um por um.

Esta “harmonia de tudo o que existe” representa a posição profunda e imutável de Einstein de que existe uma ordem causal fundamental e abrangente na natureza que afeta tudo o que é:

Tudo é determinado … por forças sobre as quais não temos controle. É determinado tanto para o inseto quanto para a estrela. Seres humanos, vegetais ou poeira cósmica – todos dançamos ao som de uma melodia misteriosa, entoada à distância por um flautista invisível.

A visão de mundo de Einstein revela uma estranha interação entre uma causalidade abrangente que afeta tudo o que existe na natureza (seres humanos, poeira cósmica, vegetais, estrelas …), mas cujo funcionamento interno mais profundo permanece inalcançável e misterioso para nós e para a ciência. A melodia entoada à distância por um flautista invisível mal é audível pelos ouvidos humanos. Isso me lembra outra citação, esta muito mais antiga, de Demócrito, o filósofo pré-socrático do século 4 AC que surgiu com a noção de “átomos” como os blocos de construção de tudo (com seu mentor Leucipo).

Demócrito escreveu : “Na realidade, a verdade está nas profundezas.”

Para Einstein, o objetivo da ciência era cavar cada vez mais fundo na máquina causal do cosmos, revelando seus mecanismos um por um.

No verdadeiro estilo platônico, para Einstein, cada descoberta científica revelava um pouco mais dessa harmonia interior de todas as coisas. Não admira que ele rejeitou a natureza probabilística da física quântica! Foi precisamente em oposição à sua visão de mundo de que a natureza era “racional”, causal e, portanto, compreensível como tal pela mente humana, mesmo que imperfeitamente. Se a física quântica funcionava como uma explicação probabilística, era porque havia uma mais profunda, subjacente a essa aleatoriedade, que fazia sentido do ponto de vista causal. Caso contrário, a natureza não seria harmoniosa e a cadeia causal seria interrompida, ensurdecendo a melodia do gaiteiro invisível.

Para Einstein, um mundo acausal seria um mundo sem sentido, sem harmonia, sem beleza divina. Um mundo acausal seria sem lei e sem Deus.

Quase 100 anos se passaram desde que Einstein expressou sua visão de mundo, e continuamos confusos sobre a natureza e a interpretação da física quântica.

Aprendemos muito desde então, é claro, e o conhecimento atual indica fortemente que a natureza é realmente probabilística no nível fundamental.

Pode ser que o flautista invisível ainda esteja lá, mas que, em vez de uma das melodias harmoniosas de Mozart que Einstein tanto amou, o espírito musical da natureza está mais interessado em improvisar, criando uma harmonia inesperada nascida da dissonância.

MARCELO GLEISER


GOOGLE TRADUCTION (nous nous excusons pour toute non-conformité)

Einstein croyait-il en Dieu?

Voici ce que voulait dire Einstein quand il parlait de données cosmiques et des “secrets de l’Ancien”.

MARCELO GLEISER

• Pour célébrer l’anniversaire d’Einstein dimanche dernier, nous avons examiné ses points de vue sur la religion et la spiritualité.

• La désapprobation d’Einstein de la physique quantique a révélé son mécontentement à l’égard d’un monde sans harmonie causale à ses niveaux les plus profonds: le fameux «Dieu ne joue pas aux dés».

• Il a embrassé un “Deus Spinozano”, une divinité qui ne faisait qu’un avec la nature, dans tout ce qui est, de la poussière cosmique aux humains. La science, pour Einstein, a été amenée à révéler au moins une partie de cette connexion mystérieuse, dont les secrets les plus profonds resteraient insaisissables.

Considérant que le 14 mars est l’anniversaire d’Einstein et, dans une étrange coïncidence, également le jour du Pi, je pense qu’il est approprié que nous le fêtions ici à 13h8, revisitant sa relation avec la religion et la spiritualité. On a beaucoup écrit sur Einstein et Dieu. Le grand scientifique était-il religieux? Que croit-il? Qu’est-ce que Dieu pour Einstein? Dans ce qui est peut-être son observation la plus célèbre impliquant Dieu, Einstein a exprimé son mécontentement face au hasard en physique quantique: la phrase “Dieu ne joue pas aux dés”.

La formulation actuelle, tirée d’une lettre qu’Einstein a écrite à son ami et collègue Max Born, datée du 4 décembre 1926, est très révélatrice de sa vision du monde:

La mécanique quantique mérite d’être prise en considération. Mais une voix intérieure me dit que ce n’est pas le vrai Jacob. La théorie donne beaucoup, mais elle ne nous rapproche guère des secrets de l’Ancien. En tout cas, je suis convaincu qu’Il ne joue pas.

Einstein n’avait clairement aucun scrupule quant à l’efficacité de la mécanique quantique en tant qu’outil pour décrire les résultats d’expériences de laboratoire liées au monde des très petits – le monde des molécules, des atomes et des particules. Mais son intuition (sa «voix intérieure») ne serait pas conforme à la physique quantique formulée alors, c’est-à-dire en tant que théorie probabiliste: «La théorie donne beaucoup, mais elle ne nous rapproche guère des secrets de l’Ancien». Qu’entendait Einstein par «secrets de l’ancien»?

Compte tenu de la valeur nominale, cela ressemble aux observations d’un mystique. Les secrets de l’Ancien pourraient bien être le titre d’une série de documentaires sur les révélations de Dieu. Mais prendre la citation d’Einstein à la lettre serait trompeur. Bien sûr, personne ne sait ce que pensait vraiment Einstein (ou qui que ce soit, d’ailleurs); nous sommes limités par ses mots écrits et enregistrés, et il aurait facilement pu garder ses propres «secrets du Sage» près de son cœur.

L’interprétation la plus directe est que “ l’Ancien ” était une représentation symbolique des propres croyances d’Einstein, qui, dans un télégramme à un journal juif écrit trois ans après la lettre à Max Born, il racontait une sorte de Dieu Spinozano omniprésent:

“Je crois au Dieu de Spinoza qui se révèle dans l’harmonie de tout ce qui existe, mais pas en un Dieu qui se soucie du destin et des actions des êtres humains.”

Pour Einstein, le but de la science était de creuser de plus en plus profondément dans la machine causale du cosmos, en révélant ses mécanismes un par un.

Cette «harmonie de tout ce qui existe» représente la position profonde et immuable d’Einstein selon laquelle il existe un ordre causal fondamental et complet dans la nature qui affecte tout ce qui est:

Tout est déterminé … par des forces sur lesquelles nous n’avons aucun contrôle. Il est déterminé à la fois pour l’insecte et l’étoile. Des êtres humains, des plantes ou de la poussière cosmique – nous dansons tous au son d’une mélodie mystérieuse, chantée à distance par un flûtiste invisible.

La vision du monde d’Einstein révèle une étrange interaction entre une causalité globale qui affecte tout ce qui existe dans la nature (êtres humains, poussière cosmique, plantes, étoiles …), mais dont le fonctionnement interne plus profond reste inaccessible et mystérieux pour nous et pour la science. La mélodie chantée à distance par un flûtiste invisible est à peine audible par les oreilles humaines. Cela me rappelle une autre citation, celle-ci beaucoup plus ancienne, de Démocrite, le philosophe pré-socratique du 4ème siècle avant JC qui a proposé la notion d ‘«atomes» comme éléments de base de tout (avec son mentor Leucipo).

Démocrite a écrit: “En réalité, la vérité est dans les profondeurs.”

Pour Einstein, le but de la science était de creuser de plus en plus profondément dans la machine causale du cosmos, en révélant ses mécanismes un par un.

Dans le vrai style platonicien, pour Einstein, chaque découverte scientifique révélait un peu plus cette harmonie intérieure de toutes choses. Pas étonnant qu’il ait rejeté la nature probabiliste de la physique quantique! C’était précisément en opposition à sa vision du monde que la nature était «rationnelle», causale et donc compréhensible en tant que telle par l’esprit humain, même imparfaitement. Si la physique quantique fonctionnait comme une explication probabiliste, c’était parce qu’il y en avait une plus profonde, sous-jacente à ce caractère aléatoire, qui avait du sens d’un point de vue causal. Sinon, la nature ne serait pas harmonieuse et la chaîne causale serait interrompue, assourdissant la mélodie invisible du joueur de cornemuse.

Pour Einstein, un monde causal serait un monde sans sens, sans harmonie, sans beauté divine. Un monde acausal serait sans loi et sans Dieu.

Près de 100 ans se sont écoulés depuis qu’Einstein a exprimé sa vision du monde, et nous restons confus quant à la nature et à l’interprétation de la physique quantique.

Nous avons beaucoup appris depuis, bien sûr, et les connaissances actuelles indiquent fortement que la nature est vraiment probabiliste au niveau fondamental.

Il se peut que le flûtiste invisible soit toujours là, mais qu’au lieu d’un des airs harmonieux de Mozart qu’Einstein aimait tant, l’esprit musical de la nature s’intéresse davantage à l’improvisation, créant une harmonie inattendue née de la dissonance.

MARCELO GLEISER

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