O OCIDENTE TENTOU ISOLAR A RÚSSIA – MAS NÃO FUNCIONOU | Por Anton Troianovski, Lauren Leatherby, Weiyi Cai e Josh Holder | New York Times

Depois que a Rússia invadiu a Ucrânia, o Ocidente formou o que parecia ser uma coligação global esmagadora: 141 países apoiaram uma moção das Nações Unidas exigindo que a Rússia se retirasse incondicionalmente.

Em contraste, a Rússia parecia isolada. A Coreia do Norte foi um dos quatro únicos países que apoiaram a Rússia e rejeitaram a medida.

Mas o Ocidente nunca conquistou tanto o mundo quanto parecia inicialmente. Outros 47 países se abstiveram ou perderam a votação, incluindo Índia e China. Muitas dessas nações “neutras” desde então forneceram apoio económico ou diplomático crucial à Rússia.

E mesmo algumas das nações que inicialmente concordaram em denunciar a Rússia veem a guerra como um problema que não é seu – e desde então começaram a orientar-se para uma posição mais neutra.

Um ano depois, está ficando mais claro: embora a coligação central do Ocidente permaneça notavelmente sólida, ela nunca convenceu o resto do mundo a isolar a Rússia.

Em vez de se dividir em dois, o mundo se fragmentou. Um vasto meio vê a invasão da Rússia como, principalmente, um problema europeu e americano. Em vez de vê-lo como uma ameaça existencial, esses países estão amplamente focados em proteger seus próprios interesses em meio à turbulência económica e geopolítica causada pela invasão.

A paisagem lembra os muitos estados neutros durante a Guerra Fria. Mas o mundo agora está ainda mais interconectado. A escala e a complexidade das comunicações globais, laços económicos e links de segurança oferecem muito mais oportunidades para os rivais do Ocidente ganharem influência.

Na quinta-feira, a Assembleia Geral da ONU endossou outra resolução exigindo que a Rússia se retire do território da Ucrânia – mas China, África do Sul, Índia e muitos países do sul global continuaram a se abster, sublinhando seu afastamento em relação ao que consideram ser uma guerra do Ocidente.

Aqui está como a Rússia está tirando vantagem.

Contornando as sanções

A princípio, as sanções económicas do Ocidente pareciam minar a capacidade de Moscovo de sustentar a guerra. Uma campanha liderada pelos EUA, que incluiu 37 países, abalou os alicerces do sistema financeiro da Rússia ao congelar suas reservas em moeda estrangeira e atingir seus principais bancos.

As sanções bloquearam importações importantes, como peças de reposição para aviões e semicondutores para artigos eletrónicos. E centenas de empresas deixaram voluntariamente de fazer negócios na Rússia, deixando os russos comuns sem Apple ou assinaturas da Netflix.

Mas as sanções não foram tão devastadoras quanto o Ocidente esperava. Um punhado de países preencheu a lacuna, aumentando as exportações para a Rússia bem acima dos níveis pré-guerra, de acordo com dados coletados pelo Silverado Policy Accelerator, uma organização sem fins lucrativos de Washington. As exportações de outros países diminuíram quando a guerra começou, mas desde então reverteram curso.

A China e a Turquia cobriram por conta própria a maior parte da diferença de exportação para a Rússia.

Os veículos de passageiros chineses substituíram o fornecimento anterior de fabricantes ocidentais para a Rússia. A China também exportou mais máquinas e semicondutores. Outros bens produzidos por empresas multinacionais que não podem mais ser exportados diretamente para a Rússia agora estão fluindo via estados pós-soviéticos.

Mesmo com a Turquia vendendo armas para a Ucrânia, o presidente Recep Tayyip Erdogan abriu um fluxo crescente de mercadorias para a Rússia, abrindo uma brecha na barragem ocidental de sanções.

“Sempre mantivemos uma política de equilíbrio entre a Ucrânia e a Rússia”, disse Erdogan em setembro, seis meses depois que a Turquia votou com os Estados Unidos para denunciar a invasão russa.

Ao todo, depois de cair inicialmente após a invasão, os níveis de comércio recuperaram porque muitos países continuam dispostos a negociar com a Rússia.

As sanções ainda podem ser devastadoras para a Rússia a longo prazo. Elas já estão atrapalhando o investimento estrangeiro e começam a drenar os cofres do governo. As restrições ao comércio de petróleo forçaram a Rússia a cortar a produção. E reorientar a infraestrutura de gasodutos do país para a Ásia levará anos.

Mas mesmo que a economia da Rússia não esteja prosperando, ela é forte o suficiente para manter a guerra em andamento. O Fundo Monetário Internacional projetou no mês passado que a economia russa cresceria 0,3% este ano, uma melhora acentuada em relação à estimativa anterior de contração de 2,3%.

Compra de armas e componentes

Os Estados Unidos e seus parceiros têm enviado armas e equipamentos militares cada vez mais letais diretamente para a Ucrânia. E eles tentaram cortar o fornecimento de equipamento militar da própria Rússia, impondo controles de exportação que proíbem muitas empresas de vender tecnologia crítica à Rússia.

As armas ajudaram a Ucrânia a surpreender o mundo e a conter as forças armadas muito maiores da Rússia. Pelo menos 40 países forneceram ajuda militar à Ucrânia, seja enviando armas ofensivas ou fornecendo outras formas de ajuda militar.

Mas o esforço para privar a Rússia de equipamento militar foi menos bem-sucedido. A Rússia também encontrou ajuda neste domínio. A Coreia do Norte enviou “um número significativo” de projéteis de artilharia para a Rússia, disseram os Estados Unidos. O Irão forneceu à Rússia drones “kamikaze” não tripulados que Moscovo implantou para ataques contra infraestrutura civil na Ucrânia.

E outros países, incluindo a China, continuaram a fornecer à Rússia os chamados bens de uso duplo – tecnologias de consumo, como microchips, que se transformam em equipamentos militares.

Os analistas dizem que a Rússia parece estar enfrentando uma escassez de armamento de precisão, como mísseis de cruzeiro, que exigem equipamentos de alta tecnologia. E os soldados russos relatam falta de equipamentos de visão noturna e drones de vigilância na linha da frente.

Aproveitando a ambivalência global

Muitos líderes mundiais não gostam particularmente da ideia de um país invadir outro. Mas muitos deles também não estão infelizes em ver alguém enfrentar os Estados Unidos.

Em toda a África, América Latina, Ásia e Oriente Médio, muitos governos com fortes laços oficiais com os Estados Unidos e a Europa não consideram a guerra uma ameaça global. Em vez disso, eles se posicionaram como espectadores ou árbitros neutros, preservando o máximo de flexibilidade possível.

A reação à invasão foi ambivalene na Ásia, onde mais de um terço dos países se recusou a condenar a Rússia na votação inicial da ONU. Embora a maioria dos aliados dos EUA tenha acabado por alinhar, a Rússia conseguiu tirar proveito das relações comerciais e da opinião pública amigável que datam da Guerra Fria.

No início da invasão, os Estados Unidos pediram à Índia que comprasse menos petróleo da Rússia. Desde então, suavizou sua postura, pois a Índia continuamente desafiou o alinhamento com qualquer um dos lados. À medida que as tensões aumentam ao longo da fronteira da Índia com a China, especialistas disseram que a Índia não sente que pode arriscar seu relacionamento com a Rússia – uma fonte importante de armas.

Os países do Golfo votaram ao lado do Ocidente para condenar a Rússia, mas desde então têm procurado ser vistos como árbitros neutros. O presidente Mohamed bin Zayed, dos Emirados Árabes Unidos, viajou à Rússia para se encontrar com o presidente Vladimir Putin e disse que buscava uma solução diplomática. Ele também ofereceu um aeródromo de Abu Dhabi para a troca de prisioneiros de Brittney Griner.

Dubai, em particular, tornou-se um centro para os russos – um paraíso para oligarcas e elites pró-Kremlin onde as sanções ocidentais não podem chegar. E a Arábia Saudita disse que deve buscar seus próprios interesses, mesmo que isso cause atrito em seu relacionamento de longa data com os EUA.

Quase metade dos países africanos se absteve ou não votou para condenar a Rússia, sugerindo uma crescente relutância em muitas nações em aceitar a narrativa americana de certo e errado. A Rússia conquistou amigos por meio de propaganda implacável e poder duro, com um número crescente de países fazendo contratos com mercenários russos e comprando armas russas. Na África do Sul, os laços com a Rússia remontam ao apoio soviético para acabar com o apartheid. Seus líderes viram uma oportunidade de se alinhar mais estreitamente com a Rússia, enquanto preenchem as lacunas comerciais deixadas pela Europa e pelos Estados Unidos. Mas, como muitos outros países africanos, a África do Sul parece ter o cuidado de equilibrar seus crescentes laços com a Rússia e manter um relacionamento com o Ocidente.

A América Latina, com suas relações de longa data com os Estados Unidos, votou em grande parte ao lado de seu vizinho do norte para condenar a Rússia. Mas as brechas começaram a aparecer com mais destaque nos últimos meses.

A Colômbia recusou recentemente um pedido dos Estados Unidos para fornecer armas à Ucrânia. E quando visitado pelo chanceler Olaf Scholz da Alemanha no mês passado, o presidente Luis Ignacio Lula da Silva do Brasil se recusou a falar em apoio à Ucrânia, dizendo: “Acho que precisamos de clarificar melhor o motivo da guerra entre a Rússia e a Ucrânia”.

Tentando enfraquecer o núcleo da coligação ocidental

Várias dezenas de países compõem o grupo principal que apoia a Ucrânia, fornecendo assistência militar ou sancionando a Rússia.

A unidade ocidental durante a guerra provou ser notável, com países há muito vistos como relativamente amigáveis com a Rússia – como Alemanha, França e Itália – permanecendo firmemente atrás da Ucrânia. A OTAN, declarada “com morte cerebral” pelo presidente Emmanuel Macron da França em 2019, mais uma vez serve ao claro propósito de proteger a aliança ocidental do ataque russo.

Mas mesmo entre os países ocidentais, a unidade não foi perfeita. A Hungria sancionou tecnicamente a Rússia como membro da União Européia, mas sob o comando do líder Viktor Orban a Hungria atrasou várias decisões da UE que exigiam apoio unânime. Outros que forneceram apoio militar à Ucrânia recusaram~se a impor sanções económicas à Rússia.

E um grupo muito menor de países fez de tudo: impôs sanções, forneceu armas pesadas – como tanques, veículos blindados e sistemas de mísseis de defesa aérea – e comprometeu pelo menos 0,1% do PIB como ajuda bilateral à Ucrânia, segundo dados do Kiel Instituto para a Economia Mundial.

À medida que a guerra ultrapassa a marca de um ano, a estratégia da Rússia é clara: esperar o que aconteça a Ocidente. Eventualmente, Putin está apostando, os países europeus preocupados com o impacto da guerra em suas economias e suas políticas abandonarão seu apoio a sanções e entrega de armas. Os países da Ásia, Oriente Médio e África que já são neutros no conflito continuarão a aumentar o comércio com a Rússia.

E talvez até os Estados Unidos, com sua eleição presidencial no próximo ano, se cansem da guerra e pressionem a Ucrânia a ceder a Putin.

Quão unificado o Ocidente pode permanecer – e quanto do mundo será ou não capaz de manter pelo menos parcialmente do seu lado – pode muito bem determinar o resultado do conflito.

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